Un gran paso en la investigación de la Esclerosis Lateral Amiotrófica. (ELA)

Ayer cuando Marisa me dijo nada más verme “¿Has escuchado la noticia que han dado acerca de la investigación de la ELA?

Mi rostro se tornó sorprendido. No sabía de qué me estaba hablando. Llevo varios días dedicandome a trabajar, leer, ver documentales, “piscinear”… y viendo muy poco las noticias (eso es raro en mí). 

Nada más llegar a casa, me pongo a buscar en la red y me encuentro con que la revista Nature  (una de las más antiguas y famosas revistas científicas) ha publicado un descubrimiento del neurólogo Teepu Siddique (veterano investigador en el estudio de la ELA) junto a su equipo de la Universidad de Northwestern (EEUU):

  • Existe una causa común en todas las formas que presenta la enfermedad y se debe a un defencto en una proteína llama ubicuitina 2 (que se encarga de degradar y reciclar otras proteínas).
  • Las personas con ELA y ELA-demencia evidencian un defecto en el recambio metabólico de proteínas y posiblemente en otros desórdenes neurodegenerativos.

 

Este hallazgo abre una puerta al futuro en lo que a investigaciones sobre diversos tratamientos, que podrían centrarse en reparar la desgradación de proteínas, ya que es un denominador común en todas las formas de la enfermedad.

 

 

 

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Promoting social behavior with oxytocin in high-functioning autism spectrum disorders

Hace ya varias semanas -no recuerdo bien si llegará a un mes- mientras hacíamos un poco de tiempo en Atocha hasta que A. cogiera el tren, entré en la tienda de revistas de la estación buscando Redes para la Ciencia. Mientras la buscaba con ganas, me topé de repente con una revista de la cual no recuerdo el nombre, y la abrí en la página adecuada (esto de que las casualidades no existen…). Ahí, ante mis ojos tenía un titular que llamó de manera inminente mi atención:  La administración de oxitocina en pacientes autistas con un funcionamiento elevado parece promover la conducta social, según un estudio del Centro de Neurociencia Cognitiva en Lyon (Francia).  Lo leí rápidamente, pero no era un gran artículo, tan solo una noticia, por lo que apunté las referencias que creí necesarias para buscarlo y… días más tarde, Giuseppe Iandolo me regalaba el artículo:

 

Promoting social behavior with oxytocin in high-functioning autism spectrum disorders
Elissar Andari, Jean-René Duhamel, Tiziana Zalla, Evelyn Herbrecht, Mario Leboyer y Angela Siguru

 

Estoy inmersa en su lectura tranquila, sin prisas  (mi inglés debe mejorar,  ¡y mucho!) pero sobre todo porque ahora que estoy interrelacionando trabajos tan dispares como etapa prenatal y trastorno de espectro autista, veo más y más relación. Este artículo de investigación no hace sino poner luz sobre ideas que ya rondaban durante semanas en mi interior. Teorías “sin fundamento” que poco a poco lo van encontrando.

Comparto con vosotros el abstrac, y os invito a que busquéis el artículo (publicado en marzo de 2010 por la PNAS -Proceedings of the National Academy of Sciences- . Vol. 107 no.9) porque realmente merece la pena:

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Cognition and Brain Plasticity Unit

Cognition and Brain Plasticity Unit es un grupo de investigación de la cognición y plasticidad cerebral situado en el Campus de Ciencias de la Salud de Bellvitge, en la Universidad de Barcelona, España. El grupo de investigación está integrado en el Departamento de Psicología Básica y en el IDIBELL (Institut d’Investigaciò Biomédica de Bellvitge). Su principal foco de investigación es la neurociencia cognitiva de la función del idioma , el procesamiento del bilingüismo y la supervisión de la acción humana (procesos de detección y corrección de errores humanos). Para alcanzar este objetivo utilizan una combinación de técnicas de neuroimagen diferentes (imágenes por resonancia magnética y electrofiosológica) que son cruciales para el entendimiento de las funciones cognitivas humanas.     Así mismo han estudiado en qué grado de variabilidad genética con ciertos neurotrasmisores (dopamina) influye en los procesamientos cognitivos. Finalmente les interesa la plasticidad cerebral. En esta línea, están involucrados en el uso de la terapia musical para uso terapéutico en pacientes con accidentes cerebrovascuales.

 

Actualmente están haciendo una investigación sobre el impacto de la música en las experiencias del placer (UB-McGill-Institut BRAMS). Han elaborado un cuestionario on-line para evaluar el placer relacionado con las experiencias musicales. Dura unos 20 minutos (aunque puedo decir que es menos).  Es interesante colaborar en él, ya que así se llevará a cabo con una muestra más representativa. Al cuestionario se accede desde:  http://www.brainvitge.org/questionari/

 

A su vez, están llevando a cabo un estudio de investigación acerca de la evectividad de la terapia musical con personas con íctus. En su web podemos leer:

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